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脱欧谈判末班车即将进站,留给欧盟和英国的时间只有48小时

当地时间10月17~18日,欧盟领导人峰会将于布鲁塞尔如期举行。距离英国脱欧的最后期限仅余15天,这也将是英欧就新版本的脱欧协议谈判的末班车。

根据英国议会9月通过的本恩法案,如果英国首相约翰逊未能在欧盟峰会后的10月19日前与欧盟达成一致,则必须向后者提出延迟脱欧至明年1月31日的请求,但这与约翰逊上任以来反复承诺的准时脱欧背道而驰。因此,本次欧盟峰会将是约翰逊政府最艰险的一场硬仗。

此前,欧盟领导人警告称,除非约翰逊在关键的北爱尔兰边界问题上做出进一步让步,否则除了申请延期脱欧别无选择。欧洲开放智库政策分析师维尔士(Dominic Walsh)告诉第一财经记者:“英国政府在这一问题上无法让步是可以理解的,欧盟若想达成协议,必须尊重这一底线。英国政客常被指责忘了单方面是无法达成协议的,但对欧盟来说也同样如此。”

那么,英国能带着令国内议会满意的脱欧协议从布鲁塞尔艰难通关吗?

三大利益方啃不下的“硬骨头”

让约翰逊在欧盟和议会进退两难的,仍然是其前任特蕾莎·梅也始终未能解决的所谓后备方案问题——英国唯一与欧盟国家接壤的北爱尔兰边境线究竟该如何安排?

根据英国政府的新想法,在2020年12月31日过渡期后,北爱尔兰与英国其他地区一起退出欧盟的关税同盟,但此后北爱尔兰需单独留在单一市场中直到2025年。约翰霍普金斯大学欧洲与欧亚研究系主任琼斯(Erik Jones)对第一财经记者解释道:“关税同盟与单一市场的区别在于,前者关乎税率和份额,这些是可以在远离边境的地方进行的;后者关乎规则和标准,在跨境贸易中需要对其进行监控,因此必须在边境设立物理关卡,这会导致贸易滞缓。”

那么,约翰逊的新方案究竟被截停在哪个节点了呢?据第一财经记者查阅各方口径,在盘根错节的利益纠葛下,英国政府、欧盟以及北爱尔兰三方显现出的诉求并不一致。

英国官员透露称,约翰逊对于北爱安排的底线是,该地区必须留在英国的关税区内以便享受英国未来缔结的贸易协议好处,同时必须将2025年后新安排的同意权交给北爱处置。全球咨询公司ING发达市场经济学家史密斯(James Smith)解释称:“在这份方案下,爱尔兰和北爱尔兰之间仍会有海关边境检查,但英国政府认为这可以在远离边境的地方进行。”

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他还补充道:“此外,上周末英国政府又提出了‘海关伙伴协定’,即从英国大不列颠岛穿越爱尔兰海的货物将支付欧盟的关税,但如果货物最终在北爱尔兰出售,卖方可以获得退税,这样两爱间将不会进行任何海关检查,同时退税制度允许北爱尔兰享受英国的关税好处。”

但欧盟方面却对两种方案都不信服。史密斯分析称,这一方案在实际运转中将遇到巨大的困难,包括法律、物流、技术和监管等方面。他强调:“至关重要的是,欧盟去年同期就爱尔兰后备方案向英国做出了相当大的妥协但却无济于事,脱欧协议在英国议会被否决了三次。因此,除非确信协议可以在议会获得多数支持,否则欧盟不会做出较大的让步。”

目前,好消息是,曾三度否决梅协议的保守党内部强硬脱欧派的欧洲研究小组(ERG)领袖贝克(Steve Baker)近日宣称,一份“可以忍受”的协议能够达成。这显示出约翰逊几乎不会在保守党内部遭遇较大阻碍。那么,问题就依然在北爱尔兰是否松口上。

一直以来,由于爱尔兰与北爱尔兰历史上因后者归属问题有过流血冲突,因此边境双方都不希望设立硬关卡。除此之外,北爱尔兰也并不希望与英国其他地区有差别待遇。因此,据一位接近谈判的人士透露,约翰逊与北爱尔兰民主统一党领袖福斯特(Arlene Foster)进行了长达11小时的讨价还价,后者替该地区要价数十亿英镑投资以交换对该方案的支持。

英国脱欧最新路线图

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